Es un metal noble, pesado, dúctil, maleable, de color amarillo y cuyo símbolo es Au (del latín Aurum). En su estado nativo, se encuentra en forma de pepitas, granos y pequeños cilindros en las rocas y en los depósitos aluviales. El oro puro es muy maleable para que se pueda trabajar sin problema y, por tanto, se alea a otros metales para endurecerlo (en general, al cobre o a la plata). Cuando está aleado a otros metales, su pureza se mide en quilates o milésimas, con una escala que establece el oro puro en 24 quilates o 999,9999 milésimas. El oro utilizado en joyería en los países europeos se produce en su mayor parte con una pureza máxima de 18 quilates o 750 milésimas. El oro es muy conocido y apreciado desde la “Preistoria” o “Prehistoria”. Probablemente, fue el primer metal que empleó la especie humana (incluso antes que el “Rame” o “Cobre”) en la fabricación de ornamentos, joyas y rituales. Entre los principales productores de oro se encuentran “Stati Uniti d’America” o “Estados Unidos” Estados Unidos (sobre todo “South Dakota” o “Dakota del Sur” y “Nevada”), “Australia” (principalmente el estado de “Australia Occidentale” o “Australia Occidental”), “Perù” o “Perú” y “Russia” o “Rusia”.
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