Это благородный металл жёлтого цвета, тяжёлый, ковкий, легко поддающийся обработке; символ химического элемента – Au (от латинского «Aurum»). Самородное золото встречается в чистом виде в форме крупинок или нитей, включениями в породу или в наносных отложениях. Чистое золото очень податливо, поэтому для облегчения обработки его сплавляют с другими металлами (обычно медью и серебром). Содержание золота в его сплавах с другими металлами измеряется в каратах или в промилле, чистому золоту соответствует 24 карата или 999.9999 промилле. Золото, используемое в ювелирном деле в европейских странах, по большей части выпускается с чистотой 18 каратов (750 промилле), т. е. 750-й пробы. Золото используется и ценится начиная с древнейших времён. Весьма вероятно, что оно было первым металлом, когда-либо использованным человечеством (опередив даже медь), для изготовления украшений, драгоценностей и предметов культа. Среди прочих, крупнейшими производителями золота являются Соединённые Штаты (в основном, Южная Дакота и Невада), Австралия (в основном, штат Западная Австралия), а так же Перу и Россия.
oro 1